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燒毀!天宮一號的最後身影

2018年4月2號早上8時16分,中國首個太空實驗室──天宮一號,正式於南太平洋上空(南緯13°36'、西經164°18’)處重返大氣層。雖然許多碎片散落,但並無傳出傷亡消息,網路上質疑、擔憂、批評等聲浪這才漸漸平息。

封面圖、天宮一號墜落燒毀過程

  天宮一號2011年9月於酒泉衛星發射中心升空,2016年3月結束任務。兩年半的服役期間,天宮一號進行過醫學實驗、技術及操作等試驗,並曾與神舟八號、九號、十號太空船各進行兩次,共六次的太空船對接。

  在中國載人航天工程辦公室宣布任務結束、終止連接後三個月,首先由美媒Space.com引述業餘衛星追蹤者及華府智庫亞洲研究員的評論,認為太空站已經失去控制,即將墜落地球。不久,全世界的媒體也跟進報導,輿論也隨之越吵越烈。

  其中,最令許多人恐慌的是,天宮一號重達8.5噸,大約等於六台轎車的重量,又不是在拍《玩命關頭》,從離地表350公里高的太空軌道掉下來會砸死多少人啊!乍聽之下真的很恐怖,但是別忘了,厚實的大氣仍然是我們最堅強的屏障:天宮一號在掉落時會在大氣層解體,而大部分的零組件也將在重返大氣層時燒毀。

  從美蘇兩強太空競賽開始至今已有60年,美國曾發射天空實驗室(Skylab)、而蘇聯則發射了10座太空站,扣除三座發射失敗,合計共有8座曾經服役而現均已燒毀的太空站。而就算是最輕的禮炮一號(Салют-1, Salyut 1),也有18噸重,是天宮一號的兩倍以上;最重則是蘇聯的和平號太空站(Мир, Mir)超過124噸的龐大身軀。這還只是太空站的排名喔!若是改成太空船、人造衛星等,不受控制墜落人造物體排名,這次的8.5噸重只能是一塊排行第50名的小蛋糕啦~



圖一、人類進入太空以來墜落的不受控人造物體質量和時間



  而另一個常見的問題是:既然現在資訊科技這麼發達,怎麼會無法預測落點呢?

  關於這個問題,我們先來看一張圖片:



圖二、天宮一號重返大氣層前一天的預測落點(顏色越深代表越舊的預測)



  雖然太空產業正開始蓬勃發展,然而我們對太空氣象的了解,進展卻不那麼神速。就算只剩十多小時,只要高空大氣的些微密度變化造成重返時間改變,在那樣高的速度下,到了地面都能差個十萬八千里。甚至,眼尖的你看出來了嗎?這個預測落點在南大西洋,而實際落點可是在南太平洋呢!

  而超過一周的預測,雖然完全看不出會掉在哪裡,但已經可以排除許多地區了:



圖三、3/24日預測天宮一號墜落點(橘色為3/18、綠色則為3/24模擬結果)



圖四、將圖三標在Google Earth上的樣子



  本文最後,還是要澄清一下,既然都和大樂透無緣了,被掉落的太空垃圾擊中的機率更是遠低於此,而要被擊中發生危險就更不可能啦!希望未來再次遇到這類事件時,各位不會再因為沒來由的猜測,而杞人憂天,也許可以試著期待撿到落下的碎片,那可是一輩子可能遇不到一次的難得機會喔!



資料來源:

1. Chinese Space Station Tiangong 1 Falls to Earth

https://www.scientificamerican.com/article/chinese-space-station-tiangong-1-falls-to-earth/

2.  How Was China's Tiangong-1 Space Station Crash Tracked So Accurately?

https://www.space.com/40168-china-space-station-tiangong-1-crash-tracking.html

3. After Tiangong-1, What Are the Next Big Pieces of Space Junk to Crash to Earth?

https://www.space.com/40179-china-tiangong-1-next-big-space-junk-crash.html

4. The Rise and Fall of Tiangong-1, China’s First Space Station

https://www.nytimes.com/interactive/2018/03/31/science/tiangong-1-chinese-space-station.html

5. China's Tiangong-1 space station will crash to Earth this weekend

https://www.theguardian.com/science/2018/mar/30/chinas-tiangong-1-space-station-will-crash-to-earth-this-weekend

6. Is Tiangong-1's death dive to Earth scary? Yes, and no

https://www.cnet.com/news/china-tiangong-1-space-station-crash-is-scary/

7. Tiangong-1: Defunct China space lab comes down over South Pacific

http://www.bbc.com/news/science-environment-43614408

8. China's Tiangong-1 space lab plummets to Earth, breaks up over Pacific

https://edition.cnn.com/2018/04/01/asia/tiangong-1-china-space-lab-falls-intl/index.html

9. 太空站

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%A9%BA%E9%97%B4%E7%AB%99#%E5%88%97%E8%A1%A8

10. 中共「天宮一號」何時會砸到你頭上?

http://www.epochtimes.com/b5/16/6/10/n7985730.htm

11. Re: LIVE: TianGong-1 JSLC CZ-2F (T1) launch September 29, 2011, and future events

https://forum.nasaspaceflight.com/index.php?topic=14392.msg1802442#msg1802442



圖片來源:

封面圖、天宮一號墜落燒毀過程

https://qz.com/1238165/how-to-track-chinas-falling-space-lab-tiangong-1/

圖一、人類進入太空以來墜落的不受控人造物體質量和時間

https://twitter.com/planet4589/status/977801844155183104?ref_src=twsrc%5Etfw&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.theverge.com%2F2018%2F3%2F26%2F17165164%2Ftiangong-1-chinese-space-station-orbit-decay-april-1&tfw_site=verge

圖二、天宮一號重返大氣層前一天的預測落點(顏色越深代表越舊的預測)

https://www.facebook.com/uc0000/photos/a.1069348826432563.1073741829.1068150659885713/1901420233225414/?type=3&theater

圖三、3/24日預測天宮一號墜落點(橘色為3/18、綠色則為3/24模擬結果)

https://forum.nasaspaceflight.com/index.php?topic=14392.msg1802442#msg1802442

圖四、將圖三標在Google Earth上的樣子

https://www.facebook.com/uc0000/photos/a.1069348826432563.1073741829.1068150659885713/1894234430610661/?type=3&theater



 

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