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生命存在的星球?──蓋尼米德

角逐「生命存在的星球」寶座的衛星候選人們,除了前兩位:歐羅巴和泰坦以外,擁有「太陽系最大衛星」頭銜的蓋尼米德(Ganymede)也不甘示弱,想來參一腳啦。它和歐羅巴是兄弟,同樣是繞行木星運行的衛星,也被稱為木衛三。

木衛三內部構造說明(圖 / 維基)

蓋尼米德的內部構造可以粗略分成三層,由內而外分別是鐵核心、岩層、冰層。蓋尼米德的鐵核心,讓它成為太陽系中唯一一個能自己產生磁場的衛星。

在科學家的觀測之下,發現冰層重複性的碎裂、結冰,形成圖中相互平行的條狀地形,而碎裂的原因則是正斷層(張力拉扯使地層碎裂,如中洋脊)。既然有地層變動,那就說明了蓋尼米德的冰層與岩層之間,有類似地球的軟流圈、擁有半流動性的區域,而科學家推測,蓋尼米德的「軟流圈」就是鹽度超高的液態海洋。



蓋尼米德地表(圖 / NASA)

在冰層之上,許多岩石分布,要支撐岩石重量而不塌陷,代表冰層必須很厚,造成最容易產生生命的海洋環境壓力太大,生命反而難以產生。

1996年,哈伯望遠鏡發現,蓋尼米德的大氣主要成分是氧原子、氧氣與臭氧,還有少許氫氣;科學家認為,氣體的形成是由於微量輻射作用分解表面冰層,生成氫氣與氧氣,但是氫氣過輕、蓋尼米德質量又不夠大,所以氫氣都逸散了。縱使大氣成分蠻適合生命生存,但很可惜的是,它的大氣過於稀薄,不容易孕育生命。



原始參考資料: 

Planets Ganymede: In Depth 

參考資料:

Jupiter's Moon Ganymede Has a Salty Ocean with More Water than Earth  |

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