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前進太陽──外星生命的探索

派克太陽探測器(Parker Solar Probe)即將在今年秋天開始近距離觀測太陽活動,而這次探測不但能讓我們更了解太陽的運作──太陽風、太陽磁場,也能讓科學家在探索系外行星的路程上更進一步。

2018/8/12,派克太陽探測器在佛羅里達州升空,前進太陽。 [1]



  太陽提供了周圍行星光能與熱能,同時也不斷向外丟出高能帶電粒子,因此對於距離太陽很近的行星(類地行星),太陽是一個讓他們又愛又恨的存在──他們收到最多太陽給予的能量,卻也受到短波長電磁波如紫外線、以及高能粒子的極大威脅。但過度曝曬在紫外線下雖然會讓生物細胞病變,但在生物初演化之時,紫外線卻是促使演化的推手之一。



太陽風包含許多高能帶電粒子,周圍的行星都受到太陽的威脅。地球擁有磁場與大氣層保護,地表生物才能蓬勃發展。 [2]



  地球的大氣層與地磁,盡可能地保護我們不受太陽的傷害,但是很多行星並沒有這麼幸運。有些行星雖然發展出大氣層,但因為恆星附近的碎屑、粒子過多,破壞了大氣層,使其成為不毛之地。

  以目前的技術,我們無法觀測其他恆星的運作,只能以太陽的運作去做類推。而派克太陽探測器近距離的觀測,才能更準確的得到太陽發射高能粒子與電磁波的情形。



熱木星是靠近恆星的巨大氣體行星,因為體積巨大,可以用「凌日法」觀測到。 凌日法是行星經過恆星前方時,遮擋部分光線而被觀測到。 [3]



  很多系外熱木星(質量接近或超過木星的氣體巨行星)都距離繞行的恆星約0.015-0.5 AU,也就是派克觀測太陽的距離。



為什麼要觀測熱木星呢?



熱木星本身並不是生命容易演化的行星,令人驚喜的是,繞行熱木星的衛星卻很可能生命適居地。雖然目前並沒有確切觀測到熱木星周圍的衛星,但是根據太陽系的情形:部分木星與土星的衛星都被推測擁有極大的適居性,像是恩克拉多斯(Enceladus)、歐羅巴(Europa)……等等,那類推至熱木星周圍的衛星,應該也有適合生命發展的可能性。



 左圖為木星與他的幾個衛星,右圖為土星與他的幾個衛星。 你知道哪幾個衛星,被科學家認為適合生命發展嗎?[4][5]



  派克太陽探測器或許能夠告訴我們,太陽的動力與磁場機制,而那些遠在天邊、難以到達的恆星呢?藉由觀測太陽得到的數據,或許能夠在瞭解其他恆星運作模式的道路,點上一盞明燈。



 派克太陽太測器正在前往太陽!不知道他會給我們什麼樣的驚喜呢?[6]



原始資料:

翻譯自https://www.space.com/41771-parker-solar-probe-exoplanet-research-impact.html

 



參考資料:

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%86%B1%E6%9C%A8%E6%98%9F

https://www.space.com/41531-parker-solar-probe-first-milestones-to-sun.html



圖片來源:

[0] https://www.space.com/41771-parker-solar-probe-exoplanet-research-impact.html

[1] https://www.space.com/41531-parker-solar-probe-first-milestones-to-sun.html

[2] https://www.flickr.com/photos/equinoxgraphics/with/5688252538/

[3] https://www.spaceanswers.com/astronomy/what-is-the-largest-amateur-telescope-ever-built/

[4] http://plumaslibres.com.mx/2017/01/13/galileo-galilei-descubre-calixtola-cuarta-luna-jupiter-13-enero/

[5] https://www.flickr.com/photos/kevinmgill/15628203777

[6] https://www.space.com/40731-two-solar-probes-closest-to-sun.html

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