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第一個在火星自拍的網紅 - 洞察號著陸成功

赤紅的火星表面,又多了一個來自地球的貴賓!洞察號(Insight)成為NASA第8個登陸火星的探測器,確認著陸成功後向地球發送了一系列的更新信息,在噴射推進實驗室(JPL)的控制中心也爆出歡呼,正式開啟了火星探測的嶄新篇章。

洞察號抵達火星的4.5分鐘後回傳的第一張火星照片[1]

  洞察號是一顆用於研究火星行星內部結構的無人探測器,目的是研究火星的深層,並使其成為除了地球之外唯一一個以這種方式進行檢測的星球。



洞察號各部組成[2]



  由NASA的噴射推進實驗室管理,著陸器則由洛克希德馬丁公司製造。洞察號的任務是將一個裝載有地震儀及熱流偵測器的固定式登陸載具,發射到火星表面測量任何潛在的「火星震」;利用熱感探頭向地下挖掘5公尺獲取火星的溫度並測量地質結構的導熱性,以此研究火星的地質演化;使用自轉和內部結構實驗儀並無線電波來確定火星在其自轉軸上的擺動情況,以期帶來對太陽系的類地行星(水星、金星、地球、火星)的新認識。



正在用於測試的洞察號儀器展開機械手臂[3]



  電源來自太陽能電池板,並且將降落於接近赤道處,以實現最大功率,使壽命預期可達2年。隨洞察號發射的,還有兩個微型迷你衛星(MarCO),將作為洞察號的通訊中轉站。



MarCO微型衛星[4]



  作為公眾宣傳活動的一部分,NASA組織了一項計劃,讓公眾可以將他們的名字隨洞察號上發送到火星上。



洞察號的第一枚姓名晶片[5]



  洞察號於2018年5月5日在美國范登堡空軍基地發射成功,也是第一個從美國西岸發射的行星探測器。由於東岸上空的衛星軌道日益繁忙,為確保安全,此次NASA選擇在西岸發射。

  地理位置亦是另一個考慮因素,在西岸發射可以利用更多地球的自轉作動力,有利於飛向火星。預計登陸地點為埃律西昂平原,被NASA稱為「火星上最大的停車場」



向發射台轉移的洞察號[6]



  由於該地接近火星赤道能確保整年充足的陽光供太陽能板發電、位於低海拔以確保在進入大氣層後、登陸之前有足夠時間進行大氣剎車、平坦少岩石以減低登陸時遇到困境的機率、以及夠鬆軟的地質使熱流探測器能深入地層內,有利於太陽能為動力的探測器運作。

  洞察號的登陸使用了隔熱屏障、降落傘以及火箭緩慢減速,克服進入火星大氣層時產生的熱摩擦後更必須直立降落,另一個關鍵步驟是太陽能板必須成功展開,因為這個為時一年的任務將全由太陽能板供電。



洞察號任務監控中心[7]



NASA工作人員見證探測器「洞察號」成功陸火星後擊掌歡呼[8]



  在EDL(entry, descent, and landing)過程中,一旦洞察號衝進火星大氣層,任務小組就只能靜觀其變。洞察號要在無人遙控的狀況進入大氣並安全降落在火星地表,就得依賴正確的預編程式指令以及正常運作的儀器設備。

  當洞察號切入火星稀薄的大氣層時,隔熱罩能保護太空船不被燒毀。1分鐘後,太空船會打開降落傘大幅減速,將速度降到時速216公里左右。著陸瞬間,引擎必須立刻關閉避免翻倒。



洞察號降落過程[9]



  登陸後,兩側太陽能電池板都順利打開,開始發電以加熱設備,在第一天就產出4588Wh的驚人電量,轉換效率達破紀錄的29.5%。

  洞察號工作壽命預計 2 年,期間將收集大量數據繪製更詳盡的火星內部結構,或許可以找到岩石行星形成過程的關鍵。



洞察號兩邊的太陽能電池板[10]



  洞察號是第一艘在外星球使用機械手臂,將搭載的儀器移至地表的太空船。相較於前面幾個探測器,更具有劃時代的意義。



洞察號用機械手臂完成高難度自拍[11]



  藉由量測火星地表下的溫度及火星在轉動時的搖晃,科學家希望可以得知火星的核心是否仍然活躍,以及核心的組成為何,或許就能解開火星磁場神祕消失的謎團。太空探測任務總是能吸引公眾注意,且2020年開始各國的新一代火星任務就會陸續投入。隨著這波浪潮,或許登陸火星的D-day便指日可待。



 



文章參考來源:

[1]飛去火星測地震 NASA洞察號成功登陸(檢索日期2018/12/14)

https://dq.yam.com/post.php?id=10343

[2]NASA's InSight Probe Has Successfully Touched Down On The Surface Of Mars (檢索日期2018/12/14)

https://www.iflscience.com/space/nasas-insight-probe-has-successfully-touched-down-on-the-surface-of-mars/?fbclid=IwAR0D258x6uJ5b7xx9ias-y3YnjKXC6VL4m-8DdQ7_5AOvcxakv91uaPFCts

[3]「洞察號」成功登陸火星,NASA 展開深度探索(檢索日期2018/12/14)

https://pansci.asia/archives/150727

[4]最新火星登陸器「洞察號」安全著陸,精彩任務揭密!(檢索日期2018/12/14)

https://www.natgeomedia.com/news/ngnews/85185

[5]NASA洞察號將登陸火星 恐怖6分半是關鍵(檢索日期2018/12/14)

https://www.cna.com.tw/news/ait/201811230243.aspx

[6]InSight Is Catching Rays on Mars (檢索日期2018/12/14)

https://mars.nasa.gov/news/8393/insight-is-catching-rays-on-mars/

[7]NASA's InSight lander has touched down on Mars (檢索日期2018/12/14)

https://edition.cnn.com/2018/11/26/world/nasa-insight-mars-landing-today/index.html

[8]火星也和地球一樣有地震嗎?NASA洞察號啟航探索!(檢索日期2018/12/14)

https://www.natgeomedia.com/news/ngnews/76168



圖片引用來源:

[1] https://www.ydn.com.tw/News/314458, retrieved December 14, 2018

[2] https://tw.news.yahoo.com/%E5%93%88%E5%9B%89-%E4%BD%A0%E5%A5%BD-%E7%BE%8E%E5%9C%8Bnasa-%E6%B4%9E%E5%AF%9F%E8%99%9F-%E5%82%B3%E5%9B%9E%E9%A6%96%E5%BC%B5%E7%81%AB%E6%98%9F%E6%B8%85%E6%99%B0%E7%85%A7%E7%89%87-040400567.html, retrieved December 14, 2018

[3] https://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19144, retrieved December 14, 2018

[4] https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA20346, retrieved December 14, 2018

[5] https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA20164, retrieved December 14, 2018

[6] http://tech.ifeng.com/a/20180505/44982040_0.shtml, retrieved December 14, 2018

[7] https://www.ntdtv.com/b5/2018/12/09/a102462473.html, retrieved December 14, 2018

[8] https://newtalk.tw/news/view/2018-11-27/172476, retrieved December 14, 2018

[9] http://m.match.net.tw/pc/news/international/20181128/4725934, retrieved December 14, 2018

[10] https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19664, retrieved December 14, 2018

[11] https://www.ettoday.net/news/20181212/1329194.htm, retrieved December 14, 2018



 

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