SPACE SCHOOL

Houston Association for Space and Science Education.
HASSE x NNASA

生命存在的星球? ─ 歐羅巴

近年來,搜索遙遠系外行星、分析它是否位於適居帶、是否有生命誕生的可能,已成為一項熱門研究,而隨著時間拉長,被發現有可能存在生命的行星也越來越多,但它們都遙不可及,科學家只能仰賴間接所得的數據,如同隔著面紗,看不清楚行星的真實面貌。

歐羅巴內部結構

  其實,我們沒必要捨近求遠,因為太陽系中就有好幾位同伴,擁有發展出生命的可能,其中一個就是繞行木星的木衛二,又稱歐羅巴(Europa)。科學家藉由太空船回傳的照片,發現歐羅巴表面冰層覆蓋不少紅棕色條狀痕跡,還有類似水蒸氣噴湧的現象;再藉由測量木星磁場變化,發現在歐羅巴在繞行木星時,會因為木星磁場變動,產生感應磁場;又由於歐羅巴繞行木星的軌道偏橢圓,當歐羅巴靠近木星時,會因為面木星側和背木星側的重力差異,被稍微拉長,遠離木星時則恢復,周而復始被拉長、壓扁。

  種種觀測結果,讓科學家推測,歐羅巴的結構由外而內是冰層、液態海洋層、岩層、鐵鎳核心。冰層的紅棕色條紋,是因為歐羅巴繞行木星時週期性形變,拉開或擠壓冰層,使冰層碎裂,岩層的物質在液態海洋的帶動下浮出,堆積在冰層裂開處。而維持液態海洋所需的熱能是源自於歐羅巴繞行木星時形變時,各殼層產生的摩擦力。鐵鎳核心的存在則為了解釋它能產生感應磁場。

  除了液態水,生命存在之處還需要有機物和充足的能量。岩層能提供豐富的有機物進入海洋、摩擦力的產熱供給生命所需的能量。

  以現有資料來看,歐羅巴符合生命存在的條件。科學家也即將送出探測器到歐羅巴,追尋生命存在的線索。



參考資料:NASA to Announce 'Surprising' Europa Discovery Monday|September 20, 2016

其他相關文章

  • 和紅了20年的黃色電氣鼠做朋友-精靈寶可夢Let's GO

    日本的動漫產業可謂歷久不衰,新作品也不斷問世。但若說到從掌上遊戲轉戰螢光幕前,還能走紅超過20年的作品就不多了!隨著成立專屬公司、推出手遊APP以及與任天堂的結合,讓眾多玩家重新體會問世之初對整個世代的影響,這部動畫就是日本的國民動畫之一,精靈寶可夢(台灣舊譯為神奇寶貝,因此以下皆以此名稱為主)。

  • 尋找重力波──微重力下的BEC和原子干涉儀

    一群德國科學家發想了一種觀測重力波的方法,利用玻色─愛因斯坦凝態(BEC:Bose–Einstein condensate)。在2017年初,他們發射了裝有原子的小盒子以及雷射裝置到太空中,進行微重力物質波干涉實驗來偵測重力波。

  • 電解水與長期太空旅行

    近幾來,人們致力於把人們送上火星、甚至殖民火星,而不只是火星,我們也逐漸發現,周遭也有很多適居天體,但以目前的科技,光是從地球航向火星(僅距離地球約5光分)就要數月,更別說是其他好幾光年以外的天體了。

到網頁最上方