SPACE SCHOOL

Houston Association for Space and Science Education.
HASSE x NNASA

【精選轉載】與太陽相距14.5億公里的「地球」 土衛6泰坦進入夏季

土星最大的六號衛星「泰坦」,總是被濃厚的大氣圍繞而看不清真面貌,它的神秘身世隨著NASA的卡西尼探測船於2004年進入土星軌道後至今,13年來,它終於被慢慢解密...一個有四季、雨水、河流、山谷的衛星,大氣中含有碳氫化合物,包括乙烷、丙烷、丙炔,及少見的丙烯。

  因此在今年9月卡西尼號退役之前,NASA再次回顧它在2015年拍下泰坦最清晰的面貌,藍綠色相間彷彿遠方的第二顆地球。



惠更斯號(圖/翻攝自歐洲太空總署ESA官網)



惠更斯號是一個如同貝殼狀的圓盤。(圖/翻攝自歐洲太空總署ESA官網)  卡西尼—惠更斯號是美國國家航空暨太空總署(NASA)、歐洲太空總署(ESA)和義大利航天局(ASI)的一個合作項目,2005年1月14日,惠更斯號探測船與母船卡西尼脫離後登陸土衛六泰坦的地表,在降落的一小時中,一邊通過濃濃雲霧一邊進行拍攝,在表面撞了一個冰坑反彈後再次著陸,並且也在這時間裡拍下地表的真實面貌,當時科學家都認為那些是如同鵝卵石般的石頭。



惠更斯號2005年降落時拍下泰坦的地表。(圖/翻攝自NASA官網)



  卡西尼與惠更斯分離後,獨自飛行了20天,穿越土衛六的大氣層且處於48.8萬公里處的軌道,零下180度的低溫中進行的唯一任務就是「收集大氣數據」。泰坦直徑約5150公里,與太陽相距14.5億公里,即使與地球長得相似,不同的是,泰坦地表上的湖海中並非液態水,而是甲烷液體,地表下的水才是液態水。

  美國約翰霍普金斯大學的行星科學家莎拉.赫斯特(Sarah Hörst)對此表示,「土衛六有兩種不同的海洋,照理上應該也會有我們未知的生物」。直到2015年11月13日,卡西尼於10,000公里處再次拍下泰坦最清楚的面貌。



卡西尼號2015年11月13日通過霧霾拍攝的土衛六,藍綠相間的程度更明顯,彷彿就像另一顆地球。(圖 / NASA)土衛六地表有高山低谷,都是是含著有毒的碳氫化合物的酸雨侵蝕而成。(圖 / NASA)



  科學家赫斯特(Sarah Hörst)更說,土衛六是地球以外,唯一一個大氣以氮氣為主的星球。研究團隊認為,在其大氣層發生的化學反應,老早在地球尚未有氧氣前就存在了。

  2013年雷達觀測發現,泰坦上最大的液態甲烷海洋「麗姬亞海(Ligeia Mare)」深度可達160公尺。卡西尼號10日再傳回一張於5月7日,位處50.8公里高空拍下的雲彩圖,這時候的星球已經接近夏至,因此接近中北緯度地地方開始有雲霧聚集,頂端幾個深色處就是海洋。



卡西尼於2017年5月7日拍下的泰坦夏季雲帶。(圖 / NASA)  2017年是卡西尼號繞行土星的最後時光,細數過去的13年歲月裡,一直不斷的替人類找尋生命起源,雖然目前能知的有限,但科學家相信,只要綜合卡西尼與惠更斯飛船的照片與數據,還是能持續研究太陽系的演變,在9月15日卡西尼將自撞土星銷毀前,NASA肯定還會用各種土衛照片來刷存在感。



 



原文摘自於 ETToday東森新聞 與太陽相距14.5億公里的「地球」 土衛6泰坦進入夏季  2017年05月12日

其他相關文章

  • 【精選轉載】「查理.布朗呼叫史努比!」史努比和登月任務之間的...

    60年前的今天(1957年10月4日),蘇聯發射了人類史上第一顆人造衛星:史波尼克(俄語:Спутник),開啟了人類的太空時代。

  • 土衛六影像揭密,竟與地球極度相似!

    2005年,惠更斯號(Huygens)探測器穿過層層迷霧,登陸土衛六泰坦(Titan),發現那裡不但湖泊羅布,也有風吹雨淋,是個充滿驚奇的外星世界!
    幾秒鐘後,它終於穩穩地落腳在土星最大衛星──土衛六──潮濕的氾濫平原上。

  • SpaceX 不會寂寞太久,貝佐斯的「藍色起源」火箭引擎完工

    在私人商業航太領域,「鋼鐵人」Elon Musk 的 SpaceX 公司獨領風騷的局面,恐怕不會持續多久。貝佐斯麾下同樣致力於商業航天的「藍色起源」(Blue Origin)公司,近日完成了新型火箭發動機 BE-4 的組裝工作,這是該公司新型大推力可回收運載火箭 New Glenn 的首台主發動機,第二、第三台也接近完工即將就緒。

到網頁最上方