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【精選轉載】該預防太陽風暴嗎?

全球人類已經開始合作解決氣候變遷等全球性威脅,但少有國家預先因應危害極大的太陽風暴;當太陽噴發大量物質和能量時,會干擾地球磁場。

劇烈「太空氣象」事件可能在地球上造成數兆美元的損失。

美國哈佛大學兩位科學家在一篇尚未發表的論文中預估,這類事件造成的經濟損失未來可能越來越大,150年後的損失程度甚至相當於美國目前的國內生產毛額(約20兆美元)。 

過去也曾發生危害嚴重的太陽風暴。例如1859年的卡林頓事件,一開始是耀眼的日焰,接著噴發大量帶磁性的高能粒子,形成有記錄以來規模最大的磁暴。這次事件在地球大氣中形成絢爛的極光,甚至使電報操作員遭到電擊。現在我們極為依賴電力網、通訊衛星和全球定位系統(GPS),因此,與卡林頓事件規模相仿的太陽風暴將造成更大危害。 

為了量化這類威脅,哈佛大學史密森尼天文物理中心的天文物理學家羅布(Abraham Loeb)和林根(Manasvi Lingam)假設人類社會受太陽風暴影響的程度會與科技進步呈正相關,據此提出數學模型。根據這個模型(該論文預印本請見網站arXiv.org),未來50年發生嚴重經濟損失的機會,將隨著強烈太陽風暴發生率提高而增加;此模型也顯示,50年後,人類受影響的程度會因科技發展而大幅提高,直到科技進展趨緩或停滯。 

有些科學家對此模型提出質疑,英國劍橋大學風險研究中心的研究人員歐頓(Edward Oughton)表示:「估計現在經濟受影響的程度已經很困難了,更何況估計一個世紀之後。」然而他也警告,即使難以確定受影響程度,我們也必須預作準備,例如加強修復電力網的能力以及改良初期預警系統。 

羅布和林根則提出更大膽的策略:花費1000億美元、在太陽和地球間建造磁性防護盾。美國科羅拉多大學波爾德分校大氣與太空物理實驗室主任貝克(Daniel Baker)評論道,這個構想似乎「相當荒謬」,因為太陽噴發的粒子會從四面八方抵達地球。 

阿布特聯合顧問公司的資深分析師沃爾曼(Stacey Worman)評論道,深入了解太空氣象(太陽輻射和粒子等太空環境的變化),有助於在危險的太陽風暴來襲時擬定最佳策略。她指出:「解決這個問題相當困難,但十分重要。我們必須多加留意。」(甘錫安 譯) 





原文摘自於 科學人雜誌 劇烈「太空氣象」事件可能在地球上造成數兆美元的損失。

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